11 april 2019

Wat kunnen wij leren van dieren?

Je kan het draaien of keren: de lijn tussen mens en dier is klein. Klinkt vreemd toch? Ettelijke jaren geleden verschilde ons dagelijks leven bijna niets van andere dieren. De homo sapiens heeft nog maar een paar honderdduizend jaar op de teller en ons lichaam is in wezen niet heel veel anders dan dat van onze jagende en verzamelende betovergrootouders. Maar toch, nu in 2019 e-mailen, swipen én werken we dag in en uit. Onze hersenen staat nooit stil, maar hoe zit dat bij onze mede-dieren?

We ondervinden veel moeite om ons te ontspannen. De prestatiedruk ligt hoog, we zijn steeds op zoek naar wie we zijn en wat we willen. In dat opzicht kunnen we veel bijleren van dieren. Wij vatten de belangrijkste punten voor je samen!

De juiste balans tussen in- en ontspanning

Neem nu een leeuw, de koning van het dierenrijk, hij zorgt ervoor dat hij zich minimaal moet inspannen om zijn behoeftes te bevredigen. Onderzoekers merken dat dieren de juiste hoeveelheid inspanning leveren zonder daar baat bij te verliezen. Een jachtluipaard rent net zo hard tot hij zijn limiet bereikt, hij gaat niet verder.

Dit betekent niet dat ze heel de dag liggen te flierefluiten. Ze balanceren net tussen de juiste verhouding in- en ontspanning. Maar waarom werken wij dan soms ‘tot we erbij neervallen’? Het is net of we vergeten om te ontspannen, dat we het niet meer gewoon zijn. Onderzoekers zijn het meer en meer eens dat we nét die rusttoestand nodig hebben om te functioneren. Niet zo vreemd dus dat er veel personen kampen met een burn-out.

Helemaal zen…

Onderzoekers zijn al jaren bezig de effecten van meditatie en mindfulness te begrijpen. Hierbij proberen personen hun gedachten te focussen en ‘stil te zetten’. Er zijn studies die aangeven dat mediteren kan leiden tot een groter brein. Niet mis dus!

Dat betekent niet dat we uren lang moeten mediteren, maar dat we elke dag even de tijd moeten nemen om de aandacht te focussen op andere elementen. Op dit moment wordt onze concentratie continue verstoort: we krijgen een e-mail binnen, een like op je Facebook-post of slaan een praatje met een collega.

We moeten leren onze focus te leggen op één handeling. Zo creëren we meer rust in ons hoofd. Bij dieren zie je net hetzelfde, ze voeren een handeling uit met enorme focus: een nest bouwen, hun prooi vangen, leren vliegen, … Dit allemaal om te overleven. En die focus zorgt er net voor dat ze geen kostbare energie verspillen.

Af en toe eens ‘platte’ rust nemen, kan dus absoluut geen kwaad.

Terug naar overzicht Volgend artikel